Campamento de la Amistad en Mississippi

Posted: 7/8/2014

By Hermano Larry Johnson

Cerca del pueblo de Amory, Mississippi, escondido en los bosques a una milla de la autopista, hay un escenario donde uno puede experimentar un encuentro con el Sagrado. Operado por Glemary Home Missioners desde los principios de 1970, el Campamento Glenmary se ha dirigido desde 1994 por el Padre Tim Murphy, con la asistencia de muchos adultos jóvenes y estudiantes universitarios que vienen de Mississippi y de todo el país- para servir como voluntarios.

Campamento de la Amistad—uno de los programas realizados en el Campamento Glenmary—es en realidad dos experiencias en una semana en el que los voluntarios ayudan a niños de hogares de bajos ingresos en el noreste de Mississippi para participar en actividades diarias y compartir sus vidas y desarrollar amistades con uno y otros. (Después de estas semanas, las otras dos sesiones de una semana patrocinado por Glenmary se llama Campamento Católico, una oportunidad para los jóvenes católicos locales-una minoría muy pequeña en esta área-de conocerse unos a otros y de su fe.)

Durante las dos semanas del Campamento de la Amistad, los voluntarios proporcionan supervisión y orientación en la conducción de las actividades de los niños. Los jóvenes son de niveles económicos que les impiden asistir a algunos de los campamentos de veranos más caros que se ofrecen en el estado.

Haber sido voluntario en el Campamento de la Amistad desde hace 15 años, me he dado cuenta que las vidas de los niños y los proveedores de servicios se ven afectados de una manera significativa a causa de la experiencia. Las actividades proporcionan un foro para los jóvenes y los líderes para desarrollar relaciones y habilidades de relación y trabajo en equipo, aumentar la compresión de la importancia de los límites y el juego limpio, y promover un sentido de autoestima que surge de la realización personal.

Desde el principio, los niños se dividen en grupos, con cada grupo se crea una pancarta que muestra el nombre del grupo. Antes de que comiencen las actividades, todos los grupos participan en el desarrollo de las reglas del campamento para el comportamiento y conducta para asegurar el respeto por los demás.

A través de los deportes los niños aprenden el trabajo en equipo, el espíritu deportivo, y un sentido del potencial de sus cuerpos y sus límites. Actividades con retos ayudan a los niños a trabajar juntos y se dan cuenta que la cooperación mejora la realización de tareas y metas. Las sesiones de artes y oficios ofrecen la oportunidad para la creatividad y la expresión personal. He sido testigo de cómo los jóvenes se enorgullecen cuando tienen éxito y cómo manejar los contratiempos con la ayuda de adultos que se preocupan.

Las relaciones que se establecen como resultado de estas interacciones en el Campamento de la Amistad son de larga duración. Experimenté esta conexión cuando tres jóvenes que yo no había visto en 15 años regresaron para recordar su experiencia en el pasado. Otros campistas han regresado como adultos para visitar a los consejeros que no habían visto desde hace muchos años. Estas reuniones son comunes debido a los vínculos positivos que se desarrollan en el campamento cuando el sentido de la autoestima de los niños sube, y las conexiones con los consejeros se forman y crece.

La oportunidad de servir en este campamento es un ejemplo de las muchas oportunidades que ofrece Glenmary Home Missioners para el ministerio en el sur rural. Trabajar con la población local por una causa común de servir y compartir la vida con los menos afortunados, con eventos como el Campamento de la Amistad ayuda a reducir la separación entre las denominaciones. Experiencias de campamento han dado a muchas personas con un sentido de la presencia de Dios en las relaciones.

Estoy agradecido por mis años con Glenmary. Cada uno de mis diversas tareas han ayudado a desarrollar mi vida espiritual y tener una idea real de Cristo a través de mis encuentros con los demás. Recomiendo tomar la oportunidad de tener una experiencia diferente de la vida cotidiana a través del los ministerios de Glenmary, como el Campamento Glenmary y Campamento de la Amistad. El resultado de salir de la zona de confort puede experimentar esos momentos con alegría, ¡cuando nos encontramos con Dios!

Hermano Larry es el director de personal para Glenmary y vive en las misiones de Lafayette, Tennessee.

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